Mars Odyssey

Российский прибор HEND работает на орбите Марса уже 13 лет

2 мая 2014

Российский прибор HEND (High Energy Neutron Detector) — детектор высокоэнергичных нейтронов — работает на орбите Марса уже 13 лет, говорится в пресс-релизе Института космических исследований РАН (ИКИ РАН), поступившем в редакцию «Газеты.Ru».

13 лет назад — 2 мая 2001 года в 12.29.26 UT — прибор впервые был включен на борту космического аппарата NASA «2001 Mars Odyssey». Сегодня HEND — рекордсмен по продолжительности непрерывной работы в окрестностях Марса среди российских приборов.

Российский прибор ХЕНД: 13 лет наблюдений за водой на Марсе

2 мая 2014
Рисунок 1. Изменение толщины сезонного покрова CO2 в зависимости от солнечной долготы Ls Марса (которая используется для описания сезонных интервалов на Марсе) для южного полушария планеты. Величина Ls=180о соответствует концу зимы в южном полушарии (c) ИКИ РАН

2 мая 2014 г. исполняется 13 лет с момента первого включения российского прибора ХЕНД на борту космического аппарата НАСА «2001 Mars Odyssey». 7 апреля 2001 в 15:02:22 UT он был успешно запущен в космос с мыса Канаверал и начал свое путешествие в сторону Марса. Первое включение ХЕНД состоялось 2 мая 2001 в 12:29:26 UT ещё по пути к планете, и с тех пор прибор практически непрерывно производит измерения нейтронного и гамма-излучений. Таким образом, сегодня ХЕНД — рекордсмен по продолжительности непрерывной работы в окрестностях Марса среди российских приборов.

Главный научный результат ХЕНД — его данные представили убедительные доказательства в пользу существования воды на современном Марсе. Однако этим список достижений не исчерпывается, и важнейшее из них связано именно с продолжительностью работы. Благодаря столь долгому пребыванию у Марса собран значительный массив данных, которые касаются и современного климата Марса, и радиационного фона на орбите планеты, и даже далеких астрофизических гамма-всплесков.

Поиски воды на Марсе

Изучение Марса — одно из самых приоритетных направлений в исследовании планет Солнечной системы. Первые попытки запусков космических аппаратов к Марсу были предприняты С.П.Королевым 10 и 14 октября 1960 г. — к сожалению, оба пуска оказались неудачными. Потребовалось еще более 10 лет напряженной работы и 11 запусков, чтобы, наконец, 2 декабря 1971 г. советский космический аппарат «Марс-3» достиг цели и совершил первую мягкую посадку на поверхность Красной планеты в окрестности кратера Птоломей. 12 февраля 1974 г. советский межпланетный аппарат «Марс-5» вышел на околомарсианскую орбиту и выполнил съемку поверхности. На Землю поступили карты рельефа, на которых хорошо различались сухие русла потоков. Это позволило ученым предположить, что Марс, который в настоящее время имеет холодную и сухую поверхность, в прошлом был теплым и влажным.