Три миллиона за два года на Марсе

13 Сен 2014

В четверг 11 сентября 2014 в 20:19:16 мск прибор ДАН сделал трехмиллионный импульс нейтронным генератором. На данный момент сделано 3005400 импульсов, т.е. потрачено чуть больше 30% ресурса генератора. ДАН работает на поверхности Марса в составе научной нагрузки марсохода "Кьюриосити" (НАСА) с 9 августа 2012 года.

Наличие импульсного генератора нейтронов, изготовленного во Всероссийском научно-исследовательском институте автоматики им. Н.Л. Духова, — "изюминка" эксперимента ДАН. Испускаемые им нейтронные импульсы имеют строго определенную энергию (около 14 МэВ) и приблизительно одно и то же число нейтронов — около 10 миллионов. С их помощью исследователи "зондируют" грунт Марса, чтобы измерить содержание в нём воды на глубине до 60 см вдоль трассы движения марсохода. Известно, что наличие воды — важнейшее условие для возникновения и поддержания жизни, поэтому измерения содержания воды в грунте позволят ответить на вопрос, был ли Марс когда-либо обитаемым. В ходе эксперимента ДАН установлено, что содержание воды различается в верхнем (до 30 см) и нижнем слоях грунта. Грунт верхнего слоя содержит около 1,5 % воды по массе, а в нижнем слое массовая доля воды составляет около 3 % (в некоторых районах — до 6%).

Летный образец блока ДАН/ИНГ (импульсного генератора нейтронов) (с) ИКИ РАН

Летный образец блока ДАН/ИНГ (импульсного генератора нейтронов) в составе прибора ДАН (с) ИКИ РАН

Миссия "Кьюриосити", которая стартовала с Земли в 2011 году, в этом году продлена ещё на два года. Участие России в проекте «Марсианская Научная Лаборатория «Кюриосити» (Mars Science Laboratory Curiosity) определено Исполнительным соглашением между Национальным управлением по аэронавтике и исследованию космического пространства США (НАСА) и Федеральным космическим агентством (Роскосмосом), по заказу которого в Институте космических исследований Российской академии наук был создан прибор ДАН.

В создании научной аппаратуры ДАН и в подготовке космического эксперимента участвовали Всероссийский научно-исследовательский институт автоматики им. Н.Л. Духова, Институт машиноведения им. А.А. Благонравова РАН и Объединенный институт ядерных исследований (г. Дубна). В проведение эксперимента ДАН вовлечены и американские ученые и специалисты из Лаборатории реактивного движения НАСА, университетов штата Аризона и штата Теннесси и также университета Брауна США.

Научный руководитель проекта ДАН — д.ф.-м.н. Игорь Митрофанов, заведующий отделом ядерной планетологии ИКИ РАН.

Дополнительная информация: 
  1. Страница эксперимента ДАН на сайте отдела ядерной планетологии Института космических исследований РАН
  2. Сайт проекта Mars Science Laboratory (Curiosuty) НАСА