Российские учёные сравнили Марс с земной пустыней по содержанию воды

27 Янв 2014

Число импульсов нейтронного излучения, произведённых российским прибором ДАН на борту марсохода Curiosity, достигло двух миллионов. Прибор работает на марсоходе с 9 августа 2012 года, за это время с его помощью выполнены измерения содержания грунтовой воды в 249 точках на поверхности Красной планеты.

В эксперименте с прибором ДАН импульсное излучение нейтронов используется для измерения содержания воды в марсианском грунте на глубине до 60 сантиметров вдоль трассы движения марсохода Curiosity. Известно, что наличие воды – важнейшее условие для возникновения и поддержания жизни, поэтому измерения содержания воды в грунте позволят ответить на вопрос, был ли Марс когда-либо обитаемым.

Содержание_воды_на_Марсе Красными точками показано содержание воды в нижнем слое (20–60 см) грунта Марса, синими – в верхнем слое (до 20–30 см) вдоль трассы движения марсохода. Изображение: ИКИ РАН

 

Научной командой эксперимента ДАН установлено, что содержание воды различается в верхнем и нижнем слоях грунта, граница между которыми находится на глубине около 20–30 см. Грунт верхнего слоя содержит около 1,5 % воды от общей массы, а в нижнем слое массовая доля воды составляет около 3 %. Для некоторых районов в нижнем слое обнаружено до 6 % воды. Эти значения близки к содержанию воды в грунте земных пустынь, в котором, как известно, обитают живые организмы.

Участие России в проекте Mars Science Laboratory Curiosity определено Исполнительным соглашением между НАСА и Федеральным космическим агентством, по заказу которого в Институте космических исследований Российской академии наук был создан прибор ДАН.