Российские ученые предложили свой прибор для будущего марсохода НАСА

30 Янв 2014

Прибор NORD сможет находить воду, определять элементный состав грунта и исследовать космические лучи.

МОСКВА, 30 янв — РИА Новости. Российские ученые из Института космических исследований (ИКИ) РАН предложили свой прибор для будущего марсохода НАСА, который отправится на Марс в 2020 году — прибор NORD сможет находить воду, определять элементный состав грунта и исследовать космические лучи, сказал в интервью РИА Новости Игорь Митрофанов, глава лаборатории космической гамма-спектроскопии ИКИ.

Ранее НАСА объявило конкурс на предложения научных приборов для марсохода, который предполагается построить на базе конструкции ровера Curiosity и отправить на Марс в 2020 году. Пока у него нет собственного имени, его называют "марсоход-2020". В середине января прием заявок был закончен, НАСА получило 58 проектов, в числе которых — российский проект прибора NORD. 

"Это продолжение наших разработок, развитие тех приборов, которые уже много лет успешно работают на американских зондах — на борту марсохода Curiosity, на лунном аппарате LRO, на зонде "Марс-Одиссей", — сказал Митрофанов.

Все эти приборы предназначены для поиска воды и гидратированных минералов в верхних слоях грунта путем измерения потока вторичных нейтронов ("выбитых" первичными — космическими нейтронами). Известно, что водород активно поглощает нейтроны, поэтому если в том или ином районе поток нейтронов оказывается слабым, это означает, что в грунте много водорода, а следовательно, воды, льда или гидратов. 

Первый из этого семейства российских нейтронных телескопов — прибор ХЕНД на "Марс-Одиссее" — ранее обнаружил участок вечной мерзлоты в приполярных и даже средних широтах Марса, а впоследствии аналогичный прибор ЛЕНД нашел запасы воды на полюсах Луны. "Младший" прибор ДАН сейчас работает на борту Curiosity.

Нейтроны плюс гамма, плюс космические лучи

Новый прибор NORD будет уметь значительно больше своих предшественников: кроме потока нейтронов, он будет измерять параметры гамма-излучения от поверхности, а также космических лучей — заряженных частиц из космоса.

"В гамма-лучах можно увидеть элементный состав грунта. Линии спектра гамма-излучения, которое испускает грунт под действием бомбардировки космическими лучами, указывают, сколько под поверхностью железа, сколько кремния, сколько кальция. То есть можно определить элементы таблицы Менделеева с точностью до 0,1%", — говорит Митрофанов.

Он добавил, что благодаря российскому прибору будущий марсоход сможет определять химический состав грунта на глубине до 60 сантиметров и в радиусе до пяти метров вокруг себя.

"На поверхности все выглядит одинаково, сверху лежит слой пыли и песка, но наш прибор сможет увидеть интересные для ученых минералы под этим слоем. Получается такая флюорография, рентгеновский снимок. Марсоход сможет откопать этот образец и исследовать", — пояснил ученый.

На шаг ближе к марсианам

"Марсоход-2020" будет уже пятым марсоходом на Марсе, но, хотя он и создается на базе Curiosity, этот проект не будет "топтанием на месте", он позволит приблизиться к решению вопроса о марсианской жизни, отмечает Митрофанов.

"Примитивную жизнь, которая могла существовать на раннем Марсе, очень трудно искать. Например, на Земле мы можем найти следы организмов, которые существовали не раньше, чем 500 миллионов лет назад. На Марсе благоприятные для жизни условия были около 3 миллиардов лет назад, поэтому найти ее гораздо труднее. И это никак нельзя сделать теми относительно простыми малогабаритными приборами, которые можно разместить на марсоходах", — сказал ученый.

Единственная возможность — доставка "подозрительных" образцов на Землю, в лаборатории, где их можно будет разобрать по атомам и молекулам, чтобы найти следы жизни.

Поэтому сейчас марсоходы Opportunity и Curiosity ищут "оазисы", места на Марсе, где в прошлом могли существовать микроорганизмы. "Марсоход-2020", в свою очередь, будет собирать образцы из таких оазисов и готовить их к отправке на Землю.

"Уникальная особенность нового ровера состоит в том, что он будет собирать образцы вещества, загружать их в такое устройство, оно по-английски называется Returnable Cache, устройство для хранения собранных образцов, как рюкзак у геолога. Сейчас Curiosity может исследовать интересный камень, но потом он едет дальше, а камень остается на месте. "Марсоход-2020" будет их коллекционировать", — говорит собеседник агентства.

Впоследствии эти наиболее интересные образцы могут быть перегружены на посадочный зонд, в аппарат, который взлетит с Марса и доставит их на Землю. Существующие проекты доставки марсианского грунта, в том числе российская "Экспедиция-М", предполагают посадку, забор грунта в месте посадки, а затем полет обратно. Но предварительный сбор образцов из разных точек с помощью марсохода будет эквивалентным по результативности десятку таких миссий, отмечает Митрофанов.

"Образцы вещества Марса на Земле будут исследованы в наиболее совершенных биохимических, биофизических научных центрах, которые могут изучать состав с точностью до молекулы, и находить какие-то абсолютно минимальные количества вещества биологического происхождения. При этом эти образцы будут доступны и в будущем, когда появятся новые более совершенные методы исследования", — добавил ученый. Прибор NORD, если будет отобран, поможет искать такие образцы на Марсе, отметил Митрофанов.

Источник: