Что в имени тебе моем? Первый рентгеновский источник, открытый ART-XC/SRG

11 Сен 2019

После продолжительного периода калибровок телескоп ART-XC на борту орбитальной обсерватории «Спектр-РГ» приступил к выполнению ранней научной программы. И в первом же сканирующем наблюдении балджа (центрального «утолщения») Галактики удалось обнаружить новый рентгеновский источник — названный SRGA J174956-34086 (SRGA — источник обсерватории SRG, открытый телескопом ART-XC).

На всем небе известно около миллиона рентгеновских источников. Около сотни из них имеют свои собственные имена: «Быстрый барстер», «Великий аннигилятор» и.т.п., а все прочие называются единообразно — короткая аббревиатура, в честь обсерватории, которая первой открыла этот источник, и координаты, обычно в экваториальной системе. Так и получаются имена типа GRS 1915+105 — источник обсерватории «Гранат», с координатами 19 часов 15 минут прямого восхождения и 10 градусов cклонения.

Впрочем, в рентгеновской астрономии открыть новый источник — это как правило лишь первый шаг на длинном и тернистом пути определения его физической природы. Он может оказаться как далеким квазаром, свет от которого добирался до нас многие миллиарды лет, так и близкой звездной системой с компактным объектом — нейтронной звездой или черной дырой. Чтобы решить подобную загадку, астрофизики стараются сначала максимально хорошо локализовать найденный объект, а потом осмотреть это место телескопами, работающими на других длинах волн — в радио-, оптическом, инфракрасном или гамма-диапазонах. Так, ничем не примечательная тусклая звездочка, видимая только в большой телескоп может оказаться ярчайшим на всем небе объектом, если посмотреть на неё рентгеновскими «глазами».

Для того, чтобы точнее локализовать обнаруженный объект, было выполнено короткое наблюдение на другом космическом рентгеновском телескопе — XRT обсерватории Swift имени Нейла Герельса, обладающем лучшим угловым разрешением. В мягких рентгеновских лучах SRGA J174956-34086 оказался тусклее, чем в жестких, что обычно встречается у источников, расположенных за облаками межзвездного газа и пыли, что впрочем не помешало XRT определить его координаты с точностью в несколько секунд дуги. В данных инфракрасного обзора VVV в области локализации источника оказалось две достаточно яркие звезды.

Теперь предстоит работа по получению их оптических спектров и определению, может ли какая-нибудь из них быть источником рентгеновского излучения, которое увидел ART-XC, или нужно искать другие, более слабые объекты. Это, однако, дело будущего, а свой след в каталогах рентгеновских источников ART-XC уже оставил.

Группа телескопа ART-XC благодарит команду Swift за выполненные наблюдения.

  SRGA J174956-34086 по данным ART-XC в диапазоне 4-11 кэВ (слева), по данным Swift/XRT 0.3-10 кэВ (справа)

Слева — изображение источника по данным ART-XC (4-11 кэВ), справа — по данным Swift/XRT (0.3-10 кэВ). Зеленым кружком показана область локализации источника по данным XRT

- Новости проекта «Спектр-РГ»

Дополнительная информация: 
  1. Астрономическая телеграмма: ART-XC Galactic Bulge survey - first results ATel #13095; I. Mereminskiy, M. Pavlinsky, I. Lapshov, A. Lutovinov, S. Molkov, A. Semena, A. Shtykovsky, A. Tkachenko (IKI RAS) on behalf of ART-XC collaboration on 9 Sep 2019; 20:42 UT
  2. Сайт проекта «Спектр-РГ»